De Eerste Boeddha-Bot Is Gearriveerd

Ontmoet Xian’er, de allereerste robotmonnik die woont in de boeddhistische tempel Longquan, aan de rand van Peking. Xian’er is ontwikkeld om eenvoudige vragen over het boeddhisme te beantwoorden en het reciteren van traditionele gezangen. Dit alles om oude leringen te kunnen delen door middel van nieuwe technologie.

In een wereld waarin miljarden mensen voortdurend zijn aangesloten via smartphones en het internet, hoopt meester Xianfan door de synthese tussen oud en nieuw, een moderne toekomst te kunnen bewerkstelligen voor het eeuwenoude geloof. Zo geloven monniken dat ze zich mee moeten laten voeren door de tijd en dat moderne technologieën de echtheid van de leer niet zal doen afnemen. De uitdaging ligt echter in de toegankelijkheid hiervan.

Met zijn debuut in 2015 op het Guangzhou Animation Festival in Guangzhou, wordt Xian’er geïntroduceerd als instrument van een oude tempel op zoek naar zijn plaats in de hedendaagse wereld. Met zijn slechts 60 centimeter groot, saffraangele tuniek en kaalgeschoren hoofd, doet Xian’er aan als een speelgoedkarikatuur van een monnik. Het tegendeel is echter waar.

monk-buddhist-china

De robot is ontwikkeld in samenwerking met ingenieurs en deskundigen op het gebied van kunstmatige intelligentie uit enkele van de beste universiteiten van China. De robot wordt bestuurd op spraakcommando en heeft een keuze uit 20 gespreksonderwerpen welke worden getoond op het touchscreen tablet verbonden met zijn borst. Op deze manier slaagt Xian’er erin het boeddhisme te bevorderen onder het groeiende aantal tech-savvy Chinese jongeren. Volgens onderzoek van Pew, zal het aantal boeddhisten wereldwijd naar verwachting toenemen tot 511 miljoen mensen in 2030, ten opzichte van 488 miljoen in 2010.

De robot is zo schattig dat veel bezoekers er een zouden willen kopen, maar Xianfan is niet geïnteresseerd in de commercialisering van de robot, slechts in de verspreiding van de boeddhistische leer. Xianfan, wie zijn bachelor heeft behaald aan de Central Academy of Fine Arts in Peking, bedacht Xian’er in 2011 als protagonist van de cartoonserie Trouble, You Seek for Yourself. Voor hem leiden zijn illustraties met een duidelijke geloofsopvatting tot nieuwe vormen van aanbidding.

Monniken uit deze tempel hebben nieuwe media omarmd om hun traditionele cultuur verder te verspreiden in een door internet gedreven samenleving. De vooruitstrevendheid van de tempel wordt bepleit door het hoofd van de tempel, meester Xuecheng, wie tevens de voorzitter van de boeddhistische vereniging van China is. Jarenlang heeft hij zich gewijd aan het verspreiden van religie binnen het huidige informatietijdperk, zo heeft de meester 800.000 volgers op Weibo, de Chinese equivalent van Twitter.

Xuecheng stelt dat “boeddhisten niet alleen moeten streven naar verlichting door dagelijkse lespraktijken en meditatie, maar tevens dienen bij te dragen aan de maatschappij door het overbrengen van wijsheid via het gebruik van internet en nieuwe media”.

Xian’er is een object van fascinatie te midden van een dringend streven naar spiritualiteit en meer recentelijk, kunstmatige intelligente. Het is zijn missie het boeddhisme te bevorderen en de weg te tonen langs het pad van verlichting. Op zijn beurt zullen er meningen ontstaan welke de snel voortschrijdende KI en robottechnologie bevragen. In welke mate heerst de waarschijnlijkheid dat robots als Xian’er toekomstige generaties zullen leiden? Kan een robot de gids naar de ziel zijn? En kan spirituele intelligentie wel artificieel zijn?

Bron: CCTVSmithsonian. Afbeelding: REUTERS/Kim Kyung-Hoon

Welkom terug!

We hebben gemerkt dat je onze website regelmatig bezoekt. Vind je dat we goed werk doen? Ondersteun ons dan door lid te worden.

Word lid